La contaminación lumínica es mala para nosotros

La luz artificial nocturna interrumpe los ciclos naturales y puede afectar negativamente a las personas, los animales y la vegetación. Un experto comparte 10 consejos para minimizar el daño.

Pulsa un interruptor y la oscuridad desaparece. La luz eléctrica ha sido un cambio de juego milagroso en la productividad y seguridad humana durante los últimos cien años.

Y sin embargo… la intensidad y magnitud de la luz artificial nocturna interior y exterior (ALAN) tiene un lado oscuro.

Un problema es que alterar los ciclos naturales de luz y oscuridad puede tener efectos peligrosos en los ritmos biológicos de las personas, los animales y la vegetación.

Los científicos ya han descubierto que la luz artificial nocturna tiene un impacto en el metabolismo humano, provocando trastornos del sueño, obesidad, diabetes y ciertos tipos de cáncer.

Esto es especialmente preocupante para los trabajadores del turno de noche, como enfermeras y auxiliares de vuelo. En junio de 2019, un grupo de trabajo convocado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer concluyó que el trabajo nocturno probablemente sea cancerígeno para los humanos.

También se ha descubierto que ALAN interrumpe severamente la actividad reproductiva de animales que van desde corales hasta grillos.

En la orilla del mar, la luz de la noche está resultando potencialmente mortal para las crías de tortugas marinas, desorientándolas y exponiéndolas a los depredadores mientras se dirigen al agua.

También puede desviar a las aves migratorias y hacer que colisionen con objetos iluminados.

Incluso el desarrollo de las plantas se ve afectado por el cambio en el momento de la polinización, la floración y la caída de las hojas. La polinización se ve interrumpida aún más por la atracción indefensa de los insectos hacia las farolas.

Prof. Noam Levin
Prof. Noam Levin

“Las plantas y los animales, incluidos los humanos, tienen relojes biológicos. El momento de los diferentes procesos depende de las señales de luz y oscuridad, que cambian según las latitudes y las estaciones”, dice el profesor Noam Levin. de la Universidad Hebrea. “La exposición a ALAN causa mucho daño a estos relojes internos”.

La contaminación lumínica

Otro problema es que ALAN provoca “contaminación lumínica” que oscurece el cielo nocturno.

Keren Levy, investigadora de la Escuela de Zoología y del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv, estima que más del 80 por ciento de la población mundial vive bajo la contaminación lumínica. Ese número aumentará, ya que el uso de la luz por la noche aumenta un 5% cada año.

“Llamamos a algo ‘contaminación’ cuando agregamos material o energía que puede que ya exista naturalmente pero de una manera que genera impactos negativos”, dice Levin , quien estudia ALAN como un indicador de la actividad humana y como una fuente de contaminación lumínica.

“Debido a que es un fenómeno nuevo, tomó un tiempo notarlo, a diferencia de la contaminación del agua o del aire. Los astrónomos notaron por primera vez a principios de la década de 1970 que la contaminación lumínica amenazaba su capacidad para realizar observaciones del cielo por la noche”, dice Levin.

“¿Por qué debería importarnos esto? Hasta los días modernos, las estrellas servían como nuestro GPS y nuestro reloj. También son una fuente de inspiración. Para entender nuestro lugar en el universo, llevamos a cabo mucha investigación básica en el espacio y la astrofísica, y eso significa que debemos ser capaces de hacer observaciones”, explica.

“En el cielo oscuro natural puedes ver quizás 5.000 estrellas y la Vía Láctea. En las ciudades, la contaminación lumínica es tan mala que no podemos ver la Vía Láctea ni muchas estrellas, por lo que nuestra experiencia de la naturaleza se ve privada”.

Las dos caras del LED

La luz artificial en la noche puede haber sido un problema durante años, pero desde 2014, cuando tres científicos japoneses compartieron el Premio Nobel en 2014 por inventar las bombillas LED (diodo emisor de luz) azules, el problema se ha intensificado.

Los LED son hasta un 90 por ciento más eficientes energéticamente que las bombillas incandescentes, fluorescentes o halógenas, pero pueden causar estragos en nuestra salud, explica Levin.

“Cuando los fotorreceptores (células ganglionares) de nuestros ojos se exponen a la luz azul, nuestro cerebro entiende que ahora es de día. Esto afecta la secreción de la hormona melatonina que gobierna muchos procesos corporales”, dice Levin.

“En los hospitales, se necesita luz brillante por la noche para que los trabajadores de la salud permanezcan alerta, y el LED es una forma de lograrlo”, agrega.

“Pero hoy en día, las luces de las calles y los faros de los automóviles están cambiando a LED. Causan un alto deslumbramiento y muchos tipos de bombillas LED emiten una luz azul significativa. Necesitamos repensar esta política”.

La buena noticia: “En comparación con otros tipos de contaminación, la contaminación lumínica es relativamente fácil de manejar”, dice Levin. “No persiste en el aire o el agua. Se puede manejar”.

10 consejos del Prof. Levin para reducir el impacto negativo de la luz artificial durante la noche

  1. Salga al aire libre bajo el sol todos los días si es posible. Nuestro ritmo circadiano depende de la exposición a la luz solar durante el día no menos que a la oscuridad durante la noche.

  2. Para disminuir la exposición a la luz azul por la noche, compre bombillas LED «blancas cálidas» o amarillas. Busque el CCT (temperatura de color correlacionada) en la caja; elija un CCT bajo (más cálido) de 2700 o 3000 Kelvin.

  3. No compre una bombilla más brillante de lo que realmente necesita. Una iluminación más suave es adecuada para la mayoría de los entornos domésticos.

  4. En lugar de luces de globo LED para exteriores o farolas que iluminan hacia arriba, las personas y las comunidades deben elegir luces LED de 2700 CCT dirigidas hacia abajo. Si su gobierno local está haciendo la transición a las farolas LED, haga oír su voz sobre este tema.

  5. Si vive en un lugar con alumbrado público brillante, instale persianas opacas en las ventanas de su dormitorio para evitar trastornos del sueño.

  6. Deshazte de tu dormitorio de todas las pequeñas luces LED que emanan de dispositivos electrónicos como relojes, cargadores y tabletas.

  7. Si lee libros en papel antes de irse a dormir, use una luz amarilla cálida para iluminar las páginas. Si lee libros electrónicos, configure la pantalla en modo nocturno y elija un tono amarillo o naranja, o simplemente absténgase de mirar las pantallas una o dos horas antes de acostarse.

  8. Cuando compre un automóvil, pregunte si es posible elegir faros LED menos potentes. Levin dice que, si hay suficiente demanda del público, los fabricantes de automóviles pueden ofrecer opciones que contribuyan menos a la contaminación lumínica. “Iluminamos nuestro mundo cada vez más solo porque podemos. Supongo que debido a que los fabricantes de automóviles pueden instalar potentes faros LED, lo hacen sin pensar en el alto deslumbramiento que causan estas luces”.

  9. No dejes las luces encendidas toda la noche en tu casa. Si debe tener algunas luces encendidas, use un interruptor de atenuación o una luz nocturna naranja/roja.

  10. Apague las luces, interiores o exteriores, cuando no las necesite. Le ahorrará dinero y ayudará a preservar los ritmos circadianos naturales.

Fuente: Israel21c