Bacterias para localizar minas enterradas


Estas imágenes muestran la fluorescencia (arriba) inmediatamente después de que el sensor bacteriano se extendió sobre el objetivo, donde 13 muestras etiquetadas 'a' a 'AM' habían sido enterradas; (abajo) fluorescencia 22 horas más tarde, destacando la mayoría de las muestras.
Fotografía: Nature.com

Un equipo de investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalem probó con éxito una tecnología utilizando bacterias fluorescentes y láseres para detectar minas enterradas.

Se estima que más de 100 millones de minas terrestres se encuentran diseminadas en unos 70 países, un legado de conflictos algunos ya lejanos en el tiempo.
Estos dispositivos lesionan hasta 20.000 personas por año y su remoción es un trabajo peligroso y costoso.

El equipo de la Universidad Hebrea de Jerusalem probó con éxito la detección de minas usando bacterias genéticamente modificadas para dar una señal fluorescente cuando detectan las minas.

El equipo del Prof. Shimshon Belkin, del Instituto de Ciencias de la Vida de al UHJ, no es el primero en desarrollar bacterias que brillan en la presencia de vapor explosivo, pero es el primero en haber desarrollado un sistema de detección potencialmente funcional utilizando esta tecnología.

Un subproducto de la investigación del Prof. Belkin y su equipo es el uso de bacterias modificadas para detectar contaminantes en el agua, lo que sugiere nuevas aplicaciones para la tecnología.

Fuente: Peter Beaumont, The Guardian.

Vea también otros artículos publicados sobre este tema en: The Economist, The Wall Street Journal y Smithsonian.com.

Abril de 2017.