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Lightricks prueba que la Start-Up Nation no se trata solo de Tel Aviv

El éxito de Lightricks está demostrando que la Start-Up Nation es más que los brillantes edificios de alta tecnología de Tel Aviv.

Por Eytan Halon, JPost.com
18 de marzo de 2019


(De izquierda a derecha) Los cofundadores de Lightricks Itai Tsiddon, Yaron Inger, Zeev Farbman, Amit Goldstein y Nir Pochter.

Escondido entre los antiguos y remozados dormitorios de estudiantes de la Universidad Hebrea de Jerusalem, se encuentra una próspera puesta en marcha que hace olas más allá de su modesto entorno.

Fundada en enero de 2013 por cuatro estudiantes de doctorado y un empleado de la Corte Suprema, Lightricks ha creado un arsenal de aplicaciones de creación para móviles que están disfrutando de un éxito global y que demuestran que Start-Up Nation es mucho más que los brillantes rascacielos y oficinas de lujo de la comunidad de alta tecnología de Tel Aviv.
La gama de aplicaciones populares de edición de imágenes y videos de Lightricks se ha descargado más de 110 millones de veces en total, incluidas más de 60 millones de descargas de su producto estrella Facetune y 14 millones de descargas de la aplicación de animación de imágenes Enlight Pixaloop.

Las aplicaciones de la compañía atraen a una amplia gama de usuarios potenciales: artistas, dueños de pequeñas empresas que buscan material de marketing independiente y, por supuesto, la vasta comunidad de usuarios de redes sociales que desean participar con su lado creativo.

Ahora que cuenta con filiales en Nueva York y Londres, Lightricks está experimentando un rápido crecimiento. Concluyó el 2018 con más de USD 50 millones en ingresos y proyectos para triplicar sus ganancias este año. Lightricks también aseguró recientemente una segunda ronda de financiación por valor de USD 60 millones y, en dos años, aumentar su fuerza laboral de 170 a 500 empleados.

“Creemos que Jerusalem es una ciudad con un gran potencial, no solo histórico o religioso, sino que puede ser un ecosistema de alta tecnología floreciente y floreciente”, dijo a The Jerusalem Post el cofundador y CEO de Lightricks, Zeev Farbman. “Una vez que tuvimos suficiente efectivo para contratar dos habitaciones aquí dentro del campus, lo hicimos y fue una decisión obvia. Creo que muchas personas en Israel no aprecian la cantidad de talento que produce la Universidad Hebrea”.
“Estamos hablando de cientos de estudiantes de ciencias de la computación que comienzan sus estudios cada año”, dijo Farbman. “El gran desafío para nosotros es retener el talento en Jerusalem, por eso la mayoría de nuestros empleados son graduados de la Universidad Hebrea y, hasta ahora, somos cautelosamente optimistas sobre cómo funcionará”.

La compañía también utiliza el talento que emerge de Jerusalem. La Academia de Artes y Diseño de Bezalel, con 40 pasantes previstos, se unirá a la compañía este verano mientras continúa ampliando las operaciones.

En enero, Lightricks lanzó su nueva aplicación, Swish. Esta última oferta está dirigida principalmente a pequeñas empresas que buscan tener un mayor impacto en línea, proporcionando herramientas para un marketing efectivo sin el alto precio asociado con la externalización del diseño gráfico o la edición de videos.

“Una de las cosas que realmente nos entusiasma sobre el futuro es hasta qué punto la inteligencia artificial y el aprendizaje pueden ayudar a automatizar las tareas mundanas de creación de contenido”, dijo Farbman. “Lo que vamos a ver es que muchos de los flujos de trabajo profesionales se harán lo suficientemente simples para descargarlos a usuarios móviles y no profesionales”.

El modelo de negocios de Lightricks respalda la ambición de Farbman de “democratizar la creatividad”, con todas sus aplicaciones de descarga gratuita. Los usuarios, si lo desean, pueden pagar mensual o anualmente por una funcionalidad adicional.

“Nos dimos cuenta de que la mayoría de las herramientas disponibles en el escritorio son realmente complicadas, y la gente necesita aprender durante unos meses hasta que puedan crear algo significativo”, dijo el cofundador y CTO Yaron Inger. “Luego surgió la era móvil y muchas aplicaciones que eran mucho más simples se hicieron muy populares. Observamos estas aplicaciones y nos dimos cuenta de que podemos aprovechar nuestros conocimientos académicos, combinarlos con una mejor experiencia de usuario y un gran diseño de productos, y aportar mucho valor a las personas con solo crear productos que sean fáciles de usar, pero que produzcan buenos resultados”.

Cuando se le preguntó si la compañía aspira a reemplazar las costosas plataformas profesionales de edición de imágenes como Adobe Lightroom y Photoshop, Farbman expresó su esperanza de que puedan coexistir pacíficamente.
“Vamos a impulsar lo que los usuarios pueden hacer en sus propios dispositivos”, dijo Farbman.