Bebiendo como un Faraón


El brindis del equipo de investigadores

Un equipo de científicos de la Universidad Hebrea, la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Universidad de Tel Aviv y la Universidad de Bar-Ilan, recuperan levadura de jarras de cerveza antiguas para recrear cerveza de 5000 años de antigüedad

En la antigüedad, la cerveza era un ingrediente importante en la dieta diaria de las personas. Los grandes poderes se atribuyeron a la cerveza en el mundo antiguo, particularmente para el culto religioso y las propiedades curativas. La cerámica utilizada para producir cerveza en la antigüedad sirvió de base para esta nueva exploración.

La investigación fue dirigida por el Dr. Ronen Hazan y el Dr. Michael Klutstein, microbiólogos de la Escuela de Medicina Dental de la Universidad Hebrea de Jerusalem.
Examinaron las colonias de levadura que se formaron y se asentaron en los nanoporos de la cerámica. En última instancia, pudieron usar la levadura de esta levadura para crear una cerveza de alta calidad... que tiene aproximadamente 5000 años de antigüedad!

Fueron invitados muchos cocineros para aislar los especímenes de levadura de los restos antiguos y crear una cerveza con ella. Primero, los científicos se acercaron a los viticultores en Kadma Winery. Esta bodega aún produce vino en vasijas de barro, lo que demuestra que la levadura puede ser removida de forma segura de la cerámica, incluso si ha estado inactiva al sol durante años.

Los arqueólogos examinaron los restos de cerámica que habían sido utilizados como jarras de cerveza y aguamiel (vino de miel) en la antigüedad, y milagrosamente, todavía tenían especímenes de levadura atrapados en el interior. Estos frascos se remontan al reinado del faraón egipcio Narmer (aproximadamente 3000 aC), del rey arameo Hazael (800 aC) y del profeta Nehemías (400 aC), quienes, según la Biblia, gobernaron Judea bajo el gobierno persa.

Los investigadores limpiaron y secuenciaron el genoma completo de cada espécimen de levadura y descubrieron que estos cultivos de levadura de 5000 años son similares a los utilizados en las cervezas tradicionales africanas, como el tej de vino de miel etíope y la levadura de cerveza moderna.

Ahora era el momento de recrear el antiguo brebaje. Expertos israelíes ayudaron a hacer la cerveza que fue probada también por catadores certificados del Programa de Certificación Internacional de Cerveza.
Los evaluadores aprobaron la cerveza, considerándola de alta calidad y segura para el consumo.

El Dr. Ronen Hazan, de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad Hebrea, dijo que “La mayor maravilla aquí es que las colonias de levadura sobrevivieron dentro del recipiente durante miles de años, solo esperando a ser excavadas y cultivadas. Esta antigua levadura nos permitió crear una cerveza que nos permite conocer cómo era el sabor de la antigua cerveza filistea y egipcia. Por cierto, la cerveza no es mala. Aparte de los trucos de beber cerveza de la época del rey Faraón, esta investigación es extremadamente importante para el campo de la arqueología experimental: un campo que busca reconstruir el pasado. Nuestra investigación ofrece nuevas herramientas para examinar métodos antiguos y nos permite probar los sabores del pasado”.

 

Link al paper científico:
https://mbio.asm.org/content/10/2/e00388-19

 

Mayo de 2019.