Pionero del cannabis: Dr. Raphael Mechoulam

El programa de marihuana medicinal de Missouri está en marcha y muchos pacientes están al tanto de nuestro viaje hacia la legalización como un estado médico-legal. Independientemente, la discusión sobre el cannabis ha tenido lugar durante medio siglo en los laboratorios del mundo y los pioneros del cannabis han estado impulsando el progreso y la promoción fuera de las fronteras de nuestro estado, así como de los límites de propiedad de nuestro país.

La comunidad de médicos que apoya el cannabis como medicina ha ido creciendo constantemente durante los últimos 40 años y quizás sea la figura más notable.
Detrás de su nombre se encuentra el Dr. Raphael Mechoulam, referido como el “padre de la investigación del cannabis” desde que surgieron sus hallazgos iniciales del sistema endocannabinoide (ECS) en la década de 1960. En 1964, Mechoulam llevó 5 kilos de hachís libanés que le dio la policía israelí a su laboratorio en Israel. Fue ese hachís lo que le llevaría a aislar y definir el tetrahidrocannabinol (THC) como componente psicoactivo del cannabis. 

Mechoulam determinó que el THC interactúa con el sistema receptor más grande del cuerpo humano, el sistema endocannabinoide (ECS). Sus hallazgos determinaron que el cerebro humano produce su propio cannabis, una sustancia química que llamaron anandamida por la palabra sánscrita ananda, “felicidad”. A nivel mundial, los químicos habían estado analizando el cannabis desde la década de 1930, pero los compuestos activos no se habían aislado en formas puras, lo que impedía que la estructura completa de la planta estuviera disponible para la investigación. Tomando una página del libro de jugadas de otros químicos, Mechoulam volvió a aislar el cannabidiol (CBD) usando ese hachís incautado por la policía y luego hizo el mismo aislamiento y sintetizó THC. 

La investigación adicional durante los próximos 50 años conduciría a múltiples descubrimientos y resultados en la comunidad científica, y la relación del ECS con los compuestos cannabinoides demostraría los beneficios terapéuticos del cannabis para enfermedades como el dolor de enfermedades musculares degenerativas y el tratamiento de las náuseas de la quimioterapia con medicamentos vegetales.
Sobre la base de los descubrimientos que lideró Mechoulam, el Ministerio de Salud de Israel estableció un programa para proporcionar aprobaciones para que ciertos pacientes tengan acceso al cannabis medicinal. Ha estado en la Universidad Hebrea durante 45 años y, aunque se jubiló hace 15 años, su trabajo e investigación aún no se detiene.

A los 88 años, continúa colaborando activamente con científicos y estudiantes de todo el mundo para examinar y sintetizar una variedad de sustancias químicas cerebrales. Las empresas de Europa e Israel están ansiosas por desarrollar medicamentos basados en esta investigación y, a medida que la sociedad disminuye el estigma asociado con el cannabis, esas empresas están apostando por un gran retorno de la inversión al participar en más investigaciones.

Mecholaum ha sido transparente al afirmar que hay una falta de investigación clínica sancionada, lo que le preocupa como científico. Fue citado en una entrevista con la prensa israelí diciendo: “Las regulaciones todavía restringen la investigación sobre el cannabis. Cada vez se acumula más evidencia, pero ciertamente no es suficiente todavía. Muchos pacientes con cáncer en todo el mundo han consumido cannabis durante años, pero aún así, ni siquiera existe un ensayo clínico controlado aleatorio con pacientes con cáncer.  

Cada medicamento pasa por ensayos clínicos. Con suerte, los gobiernos deberían estar interesados en este tipo de datos, pero sabemos que los gobiernos, en general, no tienen la capacidad necesaria para realizar dicha investigación”. El tiempo promedio para que un medicamento obtenga la aprobación de la FDA es de 12 años, sin embargo, como hemos visto durante la pandemia, ciertamente hay vías rápidas disponibles, como lo ha demostrado la vacuna Covid-19. El Dr. Mecholaum no ha dejado de investigar y descubrir nuevas aplicaciones medicinales del cannabis.

En 2020, se anunció su último descubrimiento, el éster metílico del ácido cannabidiólico (EPM301) como un compuesto patentado, que es una molécula cannabinoide sintética y completamente estable basada en ácido. Para aquellos de nosotros sin títulos de química, eso significa que el THC y el CBD, si bien son potentes, son productos secundarios de la planta. Los ácidos están repletos de compuestos más potentes que el THC o el CBD. Los ácidos en su forma nativa son inestables, por lo que el Dr. Mecholaum encontró una manera de estabilizarlos, y el compuesto estable tiene un potencial increíble para la ansiedad entre otras condiciones.

Mientras los defensores, los pacientes y entusiastas en los Estados Unidos pasan tiempo trabajando para legalizar el cannabis con fines recreativos, y los operadores se centran en nuevas formas de cultivar y fabricar productos con alto contenido de THC para los entusiastas y los educadores trabajan para impulsar la importancia de los terpenos, es probable que el Dr. Mecholaum mantenga el curso específico de las posibilidades de investigación médica con su equipo y sus futuros científicos. 

“Creo que los cannabinoides representan un tesoro medicinal que está a la espera de ser descubierto”, dice hoy Mechoulam, como lo hizo con sus hallazgos originales.

Fuente: Greenway, the Missouri Cannabis Industry Magazine.